049.R36 Material invisible

Así es, un grupo de científicos de la Universidad de Berkeley y del Lawrence Berkeley Laboratory (California) ha desarrollado un metamaterial que hace posible que objetos tridimensionales puedan permanecer invisibles.
Un metamaterial es aquel material artificial que presenta propiedades electromagnéticas inusuales. Propiedades que son adquiridas por su estructura diseñada y no por su composición.
Gracias a la nanotecnología se ha podido fabricar este particular material.  Su funcionamiento aparentemente sencillo, consisten en desviar los haces de luz. Estos incidirían sobre el objeto fabricado con este tipo de material o  mas bien recubierto de una fina película de este compuesto, y nos permitiría ver lo que hay detrás de él. Los haces de luz al incidir en dicho objeto, teniendo en cuenta que este tipo de metamateriales tiene un indice de refracción negativo, la luz no sería ni absorbida ni reflejada sino que rodearía el objeto. Es decir se “doblaría” alrededor del objeto volviendo al otro lado de este en la misma dirección en la que comenzaron. Con lo que conseguiríamos ver lo que hay detrás de él.
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042.R29. Eye of the Dragonfly

There’s little that a bug can’t see. A dragonfly’s compound eye is made up of 30,000 or so individual lenslets, called omnitidia, each offering a different viewing angle, and giving the insect 360-degree vision. Researchers at the University of California at Berkeley tried to duplicate such vision with an artificial compound eye. Each hemisphere of the eye contains 8,700 microlenses and has a viewing range of 180 degrees. The device could be used in surveillance systems, military or otherwise, although the armed forces have not financially supported this research. Luke Lee, a professor of bioengineering, leads the project.
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040.R27. Nonlinear Tactile Element

 

The goal of our research is to develop a stretchable sensor skin that covers a large area such as a whole surface of a robot. We propose a new sensor element for the tactile sensor skin. Because the side length of the sensor element is several cm, we can cover a large area with a small amount of the sensor elements. The sensor element acquires not only “contact force” but also “contact area” so that it can detect various touch feelings. The structure of the sensor element is very simple; two layers of compressible insulators which are sandwiched between three pieces of stretchable conductive sheets. We measure the capacitances between the conductive pieces.
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027.R14. Robotic Bats Fly

Robotic Bats Fly, Flexing Their Tiny Metal Muscles
Researchers are making robotic surveillance bats complete with metallic muscles and shape-memory alloys.
What could be more effective and potentially terrifying than spying on your enemies with robot bats? That what researchers at North Carolina State were thinking when they started working on creating robotic versions of the furry fliers. The idea is to create micro-aerial vehicles, or MAVs, that would be used for surveillance or detection of weapons. However, most MAV prototypes use fixed-wing body shapes, which don’t provide the same level the maneuverability that nature’s flapping wings do. The answer would be robot bats that use innovative technologies that mimic nature’s joint and muscle systems.
The researchers have already created a prototype of the skeleton of the robotic bat, which weighs a skant 6 grams. The next step is to create the joints that connect the skeleton, crafted out of shape-memory metal alloys. The special metals allow for joints to stretch and flex just like the cartilage, tendons, and tiny bones of a real bat’s joints, but always return to their original shape…
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027.R13. Chiroptera

Los quirópteros o murciélagos (Chiroptera) son un orden de mamíferos placentarios cuyas extremidades superiores se desarrollaron como alas.
Son los únicos mamíferos capaces de volar,se han extendido por casi todo el mundo y han ocupado una gran variedad de nichos ecológicos diferentes. Desempeñan un papel ecológico vital como polinizadores y también desarrollan un importante papel en la dispersión de semillas. Tienen las patas anteriores transformadas en alas y la mayoría se guían y cazan por ecolocación.
A causa de los hábitos nocturnos de la mayoría de sus especies y la ancestral incomprensión sobre como podían «ver» en la oscuridad, se les consideraba y todavía se les considera a menudo como habitantes siniestros de la noche.
Los murciélagos, al igual que los delfines o los cachalotes, utilizan la ecolocación, un sistema de percepción que consiste en la emisión de sonidos para producir ecos que a su retorno se transmiten al cerebro a través del sistema nervioso auditivo y les ayuda a orientarse, detectar obstáculos, localizar presas o con motivos sociales; se trata de una especie de «sonar» biológico.
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